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Insectes

La classe des insectes est la plus importante du règne animal par le nombre d’espèces. On compte ainsi plus de 900.000 espèces d’insectes sur 1,5 à 1,7 millions d’espèces animales connues.

Les insectes possèdent un corps divisé en trois parties :

la tête, avec une bouche, entourée d’appendices de forme variable suivant le mode de nutrition de l’animal, une paire d’antennes, une paire "d’yeux à facettes" et souvent 3 petits yeux sur le haut de la tête : les ocelles
le thorax, qui porte trois paires de pattes et souvent deux paires d’ailes
l’abdomen, avec une paire d’appendice terminaux (les cerques) et chez certaines femelles un ovopositeur.

Ces éléments sont présents chez tous les insectes. Leurs tailles et leurs formes, qui sont extrêmement variables, ont été à la base de la classification jusqu’à présent.

L’ensemble du corps est couvert d’une "carapace" faite d’une triple couche de chitine, la cuticule, formant le squelette externe (exosquelette) qui est remplacé à chaque étape de croissance de l’animal (la mue).

De nombreux insectes jouent un rôle déterminant dans la reproduction des plantes (au travers de la pollinisation), dans la décomposition des matières mortes, et dans la fertilisation des sols.

Sous-groupes

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